Peut-on encore débattre sur les réseaux sociaux ?

Nombreux sont mes amis, mes copains, les membres de mes réseaux persos et pros qui déplorent l’agressivité à laquelle ils doivent faire face parfois sur les réseaux. Selon eux, c’est un phénomène en constante progression au point que certains regrettent que l’on ne puisse plus débattre sur ces réseaux sociaux, qu’il ne puisse pas avoir d’échange d’idées et de contradictions respectueuses. Rideau, fini, basta !

En réalité, cette plainte est vieille comme les réseaux et je voudrais y apporter ma pierre.

La première chose que l’on doit comprendre lorsque l’on aborde ce monde « merveilleux » des réseaux sociaux, c’est que nous ne sommes ni plus ni moins confrontés qu’à la duplication de la société sur un espace en ligne. Il n’y a pas moins de cons dans ce que les gens appellent avec un brin de nostalgie la « vraie vie. » Il y a des gens sympas, des érudits, des abrutis, des extrémistes, des gens formidables dont on aimerait être l’ami, des crétins finis. Bref, il y a de tout, comme dans nos rues et nos centres villes et les cafés du coin. La seule différence est que savons en faire le tri dans la vraie vie, de sorte que nous ne sommes que très rarement confrontés directement à ceux avec lesquels nous ne voulons pas interagir.

Evidemment, et c’est la deuxième chose particulière à prendre en compte, la violence est décuplée par le sentiment de sécurité que chacun éprouve derrière son écran, un peu d’ailleurs comme derrière la vitre de sa voiture en d’autres occasions. Il est beaucoup plus facile d’insulter quelqu’un confortablement assis dans son canapé, le verrou de la porte bien fermé à double tour, que les yeux dans les yeux lors d’une rencontre IRL (In Real Life). Croyez-moi, je l’ai plusieurs fois vérifié en croisant des gens qui m’avaient pourri la vie en ligne, notamment dans la sphère politique, et qui, tout penauds, se fendaient d’un aimable « Comment vas-tu ? »  lorsque nous nous croisions, comme si de rien était.

Mais le vrai sujet, c’est la modération et le nettoyage de sa communauté en ligne. Il est faux d’affirmer que l’on ne peut plus débattre sur les réseaux sociaux mais par contre, il est tout à fait exact de dire que l’on ne peut pas débattre avec tout le monde. Dans cette fameuse vraie vie, nous savons passer notre chemin, éviter telle rencontre inopportune mais sur les réseaux, nous sommes souvent beaucoup plus ouverts à la proximité d’êtres exécrables, certainement parce que ces réseaux se sont créés autour de l’utopie selon laquelle nous allions collectivement créer un espace de liberté de parole totale ouvert à tous. Je pense que c’est une folie.

Si nous souhaitons débattre et prendre ces réseaux pour un espace qui sert à échanger autre chose que des vidéos ridicules et les photos des doigts de pieds de nos copains en vacances, il faut que nous y travaillions. Il faut proposer des sujets, créer du contenu, être proactif dans le démarrage des conversations et surtout… modérer ! Oui, fixer les règles de la discussion et ne pas avoir peur de virer ou bloquer tel utilisateur qui ne jouerait pas le jeu en se montrant insultant et irrespectueux. Il ne s’agit pas de se retrancher dans un bunker imaginaire avec des gens qui penseraient tous la même chose mais tout simplement de travailler pour organiser le débat que l’on appelle  de ses voeux en donnant toute sa place à la diversité constructive des points de vue.

Notre vrai problème n’est pas l’impossibilité du débat mais le fait que nous ne passions pas suffisamment de temps à l’organiser et à le modérer avec autorité. .

Débattre demande quelques efforts, de l’organisation et mérite d’être exigeant. Et n’oublions jamais que les réseaux sociaux ne sont que ce que nous en faisons. Les créateurs de ces plateformes sont des sociétés qui mettent des technologies à notre service pour que nous échangions mais ce ne sont que des sociétés de technologie. A nous d’en fixer les règles et d’en faire, si nous le voulons, de vrais lieux de vitalité intellectuelle.

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